Historias de trabajo: Un lugar seguro para aprender sobre enfermedades causadas por el calor – El consulado de México

Leslie Olivares

Durante mi niñez, el verano significaba un descanso de la escuela, ir a la piscina, y globos llenos de agua. Para la mayoría de nosotros, el tiempo de calor nos trae buenos recuerdos y un sentido de relajación y diversión. Pero para trabajadores del campo y otras personas que trabajan al aire libre, las altas temperaturas del verano significan que tienen que ser más cuidadosos para no enfermarse por causa del calor.

Mis compañeras de trabajo y yo hemos estado muy ocupadas este verano educando a los agricultores y sus trabajadores sobre cómo prevenir enfermedades causadas por el calor como parte de nuestra misión en educación y alcance comunitario para el Western Center for Agricultural Health and Safety (WCAHS).

Consulado de México en Sacramento
Consulado de México, Sacramento, California

Este trabajo incluye visitas al Consulado de México en Sacramento para trabajar con la Ventanilla de Salud y proporcionar información y recursos a la comunidad de habla hispana.

La comunidad que servimos es muy vulnerable. Crear confianza es una parte esencial de nuestro trabajo, y el Consulado de México en Sacramento es un lugar donde la gente se puede sentir segura. Ahí no solo me encuentro con trabajadores del campo, sino también hablo con personas en otras profesiones como construcción de edificios y carreteras que también corren el peligro de enfermarse por el calor.

Mucha de la gente que trabaja al aire libre no conoce los síntomas de las enfermedades causadas por el calor y la mejor manera para mantenerse hidratado. Resultados del Estudio de Prevención de Enfermedades por el Calor en California (CHIPS por sus siglas en ingles), un proyecto en que yo participé como estudiante de la universidad, nos enseñó que algunos trabajadores estaban sufriendo de daño renal agudo sin saberlo. El hecho que habían estado entrenados no necesariamente significaba que se iban a acordar de lo que aprendieron o que estaban dispuestos/capaces de hacer lo necesario para protegerse.

Leslie interacting with people at the consulate

Cuando visito el Consulado, pongo sobre mi mesa folletos informativos y una ruleta de colores, con preguntas sobre enfermedades causadas por el calor y pesticidas que atrae a niños y adultos. Interactuar con los niños es una manera muy útil de informar a la comunidad, y muchas veces la gente viene a mi mesa porque sus hijos los traen. Además de prevención de enfermedades causadas por el calor y seguridad con pesticidas, también ofrecemos información sobre derechos laborales y salud ocupacional en general.

Para mí, la parte más divertida del alcance comunitario es servir como puente entre las investigaciones científicas que se llevan a cabo en WCAHS y la comunidad que puede beneficiarse de ellos. Me trae mucha satisfacción poder ofrecer esa información tan importante a personas tan humildes que siempre me hacen sentir bienvenida.

Muchas veces cuando me acerco a las personas o familias en el Consulado, al principio se ven un poco sospechosos de mí, pero después de platicar un poco con ellos siempre me dan las gracias por traerles información. Espero que este verano pueda hablar con más gente en el consulado que el año pasado.

El programa de educación y alcance comunitario en WCAHS estará en el Consulado de México en Sacramento (2093 Arena Blvd) cada jueves de las 9 a las 11 de la mañana hasta la primera semana de septiembre, excepto en los días que vamos a estar conduciendo entrenamientos. También vamos a participar en la mayoría de las ferias de salud organizadas en el Consulado. Las fechas se pueden encontrar en nuestro Calendario.

Si usted o alguien que conoce necesita o está interesado en los recursos que ofrecemos, ¡no dude en pasar por nuestra mesa!

YouTube logoTambién pueden encontrar cuatro videos informativos en español sobre la prevención de enfermedades causadas por el calor que yo ayudé a producir aquí. Los videos fueron creados específicamente para ayudar a los trabajadores del campo aprender sobre 1) el calor y la humedad, 2) la importancia del agua, sombra, y descansos, 3) los síntomas de las enfermedades causadas por el calor, y 4) qué hacer en una emergencia.

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