Pesticidas

Aerial view of field with biosolarization research

¿Qué son los pesticidas y cómo se usan en agricultura?

Los pesticidas son una parte esencial de la agricultura y se definen como cualquier sustancia o mezcla de sustancias destinadas a prevenir, destruir, repeler o mitigar cualquier plaga que pueda ser perjudicial para cultivos o animales.

¿Cuándo son dañinos los pesticidas?

Muchos pesticidas convencionales representan un riesgo para la salud de los humanos. Los fumigantes del suelo son un tipo de pesticida utilizado para proteger los cultivos en la agricultura occidental que ha sido ampliamente identificado como tóxico y / o cancerígeno. A pesar de los equipos de protección obligatorios, los métodos de aplicación y las restricciones de acceso, los riesgos de exposición continúan para los trabajadores agrícolas y las comunidades cercanas a los sitios de fumigación.

¿Cómo está abordando WCAHS estos problemas? 

Los investigadores de WCAHS están evaluando la biosolarización como una alternativa a la fumigación tradicional del suelo. En lugar de pesticidas convencionales tóxicos, la biosolarización utiliza calentamiento solar y actividad microbiana para crear condiciones de suelo que son letales para muchas plagas, pero seguras para los humanos. La investigación de campo se está llevando a cabo en los huertos de almendras de California, que representan casi toda la producción de almendras de la nación.

Cuando los residuos de procesamiento de almendras, como la vaina y la cáscara, fueron añadidos a la tierra para desencadenar la actividad microbiana, se acumularon diversos ácidos orgánicos en los suelos de los huertos biosolarizados, y se demostró que inactivan los nematodos parásitos de las plantas. Estos ácidos son generalmente mucho menos tóxicos que los fumigantes convencionales, lo que beneficia a los trabajadores de los huertos, las comunidades vecinas y al medio ambiente.

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